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Goodnight

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SAS 创始人 GoodnightSAS 创始人 Goodnight
Jim Goodnight,统计分析之父 

 Jim Goodnight
SAS的创始人之一和现任CEO,开创了统计分析事业。 

Dr. Jim Goodnight 1943年1月6日出生于北卡罗莱那州,N.C. State University, B.S., 1965; M.S., 1968; Ph.D., 1972。Jim Goodnight 在28岁那年取得北卡罗那NCSU大学统计学博士,1972年到1976年间担任该校助理教授,在此期间他发展了一套软件系统,运用统计方法分析农业数据。1976年Jim Goodnight 了解到他的软件系统不仅能运用在学校领域,也非常适合用于企业、产业和政府部门辅助拟定决策方向,于是Jim Goodnight 便在1997年与几位志同道合的教授共同创立SAS Institute,并发表可应用于IBM 主机上的第一套软件。自此,SAS 以每年15% 的速度稳健成长,2008 年营业额更达22.6亿美元,成为全球最大私人软件公司。

Goodnight与SAS公司
Goodnight和John Sall在1976年成立了一家名为SAS Institute的公司(现名为SAS),并将这家公司培养为一家拥有17亿英镑营业额的大型软件开发和人力资源管理厂商。  Jim Goodnight 目前担任SAS 执行长兼总裁,同时也是SAS 的董事成员。自公司创立开始,Goodnight 即担任SAS 全球事业策略规划的重要角色,为全球客户提供软件和服务,协助其萃取企业数据转化成商业智能。
  在Jim Goodnight 的领导下,SAS 在2000 年首度突破10 亿美元关卡,成为世界级软件公司。他表示,SAS的成功关键在于倾听全球超过350 万用户的需求,并致力于提供用户最佳产品。同时,SAS 在解决方案和技术研发上也不遗余力,每年投入的研发费用约占全年营收的25% 。这也是SAS 能保持在商业智慧市场领导地位的主因。此外,SAS 更在全球约200 个地方设有办公室,为遍及118 个国家、涵盖不同领域的客户群提供最佳服务。
  除了在研发上的大手笔投资,Goodnight 亦相当重视对于「人」的投资— 为员工和其家属提供最佳工作和成长环境已成为 SAS 的重要文化。因此,SAS 自公司创立以来即致力为员工打造一个鼓励创新和高质量的工作环境。从1980 年代初期,Goodnight 就开始为员工设置儿童照顾、医疗健康、休闲娱乐和健身中心。他倡导的这些创新且平衡工作与生活的方案让SAS 获得包括The Wall Street Journal、Fortune, Fast Company, Business Week 和 Working Mother Magazines 等国际杂志的肯定。
  Goodnight先生十分关注教育。Goodnight先生于1997年8月开创了卡瑞学院(Cary Academy),该学院面向6年级到12年级的学生,是一所独立的全日制预备学院,该学校把技术融合到教育的各个方面。在卡瑞学院成立不久,SAS公司启动了SAS inSchool, 开发各种教育软件,该软件包括新一代的教学课件架构,大力推动技术成为教学工具
      2005年,Jim Goodnight博士获两项殊荣:被选入世界企业名人堂(CRN Industry Hall of Fame),随后又被Ernst & Young授予2005科技企业家年度奖(the 2005 Ernst & Young Entrepreneur of the Year® National Award in Technology)。
  在2009年《福布斯》全球亿万富豪排行榜全榜单中James Goodnight位列75名,资产61亿美元.

Goodnigt 访谈
SAS的创始人和CEO Jim Goodnight,他担任这个职位刚刚超过30年,而他领导的公司创造了统计分析。ZDNet UK采访了在日内瓦参加公司年会的Goodnight,采访中向他问起了 SAS下一个核心软件版本、应用开发的未来、他的计划,以及他的生活计划。

  30年前,Jim Goodnight和John Sall成立了一家名为SAS Institute的公司(现名为SAS),并将这家公司培养为一家拥有17亿英镑营业额的大型软件开发和人力资源管理厂商。

  在这些年里,Goodnight一直严格地管理着这家公司,让它成长为大型应用开发商。现在该公司有很多软件产品,这些产品覆盖了金融、政府应用、CRM以及核心商业智能(BI)市 场。

  你总是要到软件完善了之后才发布。其他的公司则采用了不同的方式。你对他们是否有什么建议?

  微软是垄断者,它可以随心所欲的做任何事情。消费者没有其他选择,所以微软也没有必要改变自己运作的方式。

  我认为从某种程度上说,Oracle也正在成为数据库领域内的垄断者。当然,数据库领域内还有很多开放源代码软件。我们使用的是一款名为Firebird产品。他们应该对此采取一些 行动。

  我们曾经遇到过这样的情况,我们希望成为一家上市公司的时候,我们的顾问建议我们放弃内部的ERP工作,因为这不是一个被认可的品牌,他们建议使用Oracle。Ernst、Young和我们为了这个软件花费了三到四年的时间,并花费了1000万美元,这是不可接受的。而Oracle发布的产品里面有超过10,000个bug。这太可怕了。

  SAS没有成为一家上市公司,这是否是因为软件不好用?

  它现在很好用。我把它作为一个很好的例子,但是我知道 Oracle的软件充满了bug。新发布的软件往往意味着有很多bug和很多问题。但是新软件并不应该意味这些,对于我们也是如此。真正让我感到不安的是这个世界上的CIO们并不想参与新产品发布,因为这些产品到处都是bug。我们没有给客户这种印象。是其他一些厂商,比如 Oracle和微软,给软件带 来了坏名声。

  很多人没有看到BPM和BI软件之间的差别。你认为二者之间有什么差别?

  过去,BI代表的仅仅是产生报告。BPM则是KPI(关键绩效指标)的界面(dashboard)。我们喜欢把BPM看作是所有KPI的概况,然后你可以仔细查看BI报告。它们其实是互相联系的 。二者是两个不同的软件,但是两者都是性能监控的基础,企业可以以此为基础进行性能监控。

  我把我的界面同公司内绝大部分经理分享,所以我们干得很好,收入情况也相当不错,他们知道什么时候应该提出问题。整个公司都知道我们在争取达到的利润和收入指标,他们 可以努力工作,承担自己的责任。

  你能谈谈SAS下一个要发布的产品吗?

  下一个要发布的产品是System 9.2,大约会在明年3月左右发布。我们设定了开发目标,但是我们只有在产品完成后才能发布。产品必须要完善,我们要完成bug清除工作之后才会 发布它。

  我们还在进行很多其他的工作。其中之一是“层叠提示(cascading prompts)”。这需要对很多软件进行很多修改。我们会在尽可能完成了基础系统的所有的功能之后才进行发布。多线程是其中的一部分。这在双核架构上非常流行,今年的晚些时候双核将过渡到quad-core(四核)处理器。

  在一次会议上,Scott McNealy从口袋里拿出一块芯片对我说:“Jim,猜猜看这里面有几个核?”不是4个,也不是8个——是16核!一块芯片上有16个内核。所以我们拥有了这种 力量,但是我们还不具备利用它的能力。

  SAS和其他程序一样,都是针对一个处理器编写的。和其他的程序一样,他们都所有的程序都是线性处理的,先处理完一个代码块,再处理下一个代码块。

  你如何能够将现有的程序进一步开发,让它能够适应多处理器?一个方法是你可以把输入变成4个独立的输入流让每个处理器对自己的输入流做同样的工作。另一个方法是用流水线 操作的模式。把这些同样的代码块以流水线的方式处理。我们可以分发这些代码块,但是它们仍然是按照顺序得到处理的。

  你将收入中很大一部分投入到研究和开发当中。你在这个领域面临的挑战是什么?

  我们解决了一些这个世界里最难的问题,比如信用卡欺诈问题,这个问题的复杂程度简直难以想象。看看Home Depot,他们希望我们帮助他们为店里的每样商品定价。如果这条街上出现了竞争对手,那么他们需要保证所销售的货物和竞争对手的价格相近。这是个非常巨大的运筹学和计算问题。现在我们说的是最快的计算机的72小时计算能力。也就是说要 让最快的计算机运行72个小时,来计算在1,000家不同的商店中200,000 SKUs商品的价格,并为每个商店制订出不同的价格来获得最好的利润。我们喜欢这样的挑战。

  在软件方面,你认为欧洲和美国之间最大的差别是什么?

  在软件市场上我完全没有看到任何不同。有一些不同的产品,比如Basel II,在这里的销售情况比在美国好得多,因为美国爱国法案(US Patriot Act),有很多价格昂贵的产品 在美国销售。

  但是现在,挪威政府开始加强对洗钱的控制,这很突然,我们现在在挪威处理80%的支票。当我们发现问题的时候,就会移交给警察。但不幸的是,他们现在不知道如何处理它。因 为警察远远落在后面了。

  你是否会带领你的公司在咨询方向上走得更远?

  我从来不希望SAS变成一家咨询公司,我只希望它是软件公司。我们大约有10%的收入来自咨询业务。

  让我们看看去年Siebel的情况,我们销售的软件比他们多四倍。他们是一家服务公司。Siebel公司2/3的收入都来自于咨询服务。让人们花两倍的时间才能让它工作,这太值得谴责 了。

  销售团队自动化工具确实很难安装,可是在系统安装完毕投入使用之后,销售人员仍然不愿意使用它们。为什么?他们仍然希望使用小小的笔记本。销售人员的心理习惯打败了 Siebel。Cognos的情况也差不多。他们去年2/3的收入都来自于咨询。而我们不是这样的。我从来没有过一项非常赚钱的咨询服务,因为销售人员免费为他们讲解。

  谁是你的竞争对手?

  我们大概有200个竞争对手。头号竞争对手是Oracle。在我们销售所跟踪的项目中,有10%的项目会遇上Oracle。而在8%的项目中会遇见SAP。遇见Cognos的概率也差不多。遇见 Business Objects的概率大概为5%。我们有非常多的产品,在每个市场里,我们都有不同的竞争对手。我们喜欢不同的竞争。

  有时候,我们实在厌倦了和同一家公司的竞争,我们就会走开,然后编写一些新的软件,这样我们就能获得一些新的竞争对手。

  你刚刚庆祝了SAS的30周年。接下来你会做些什么?

  死亡(大笑)。我参加了一个高尔夫课程,并且尽可能多地去参加,不过我的高尔夫球似乎从来也打不好,而且看起来也不太可能有太多提高了。

  我每年要打25次高尔夫。在冬天会有10天的时间用来滑雪。

  我还会去科罗拉多州的Steamboat Springs,在那里滑雪棒极了。我现在充满了活力,而且非常享受当前的生活。我是International Business Council的成员,这个组织是由100 名来自全球的CEO组成的,在某种程度上,是World Economic Forum的顾问,我还是Business Round Table的成员,这是由来自美国各地的200名CEO组成的一个组织。我们在一起进行一些非常刺激而有趣的讨论。
参考资料
[1].  统计人论坛   http://statren.com/viewthread.php?tid=519

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